Ağ (network), paylaşım amacıyla iki ya da daha fazla cihazın bir araya getirilmesiyle oluşturulan bir yapıdır. Yüzlerce iş istasyonu veya kişisel bilgisayardan oluşabileceği gibi, iki bilgisayarın birbirine bağlanmasıyla da elde edilebilir.

Ağları dört ana sınıfta toplayabiliriz :


Yerel Ağlar(LAN): Bina veya ofis içi gibi sınırlı alanlar dahilinde kurulurlar. Diğer ağ tiplerine göre daha hızlı çalışırlar.

Kampüs Ağları:
Birbirine yakın olan binalar arasında bilgi ve kaynak paylaşımını sağlarlar.

Ulusal Ağlar
: Tüm ülkeye yayılmış olan organizasyonların birimleri arasında veri iletişimini sağlarlar. Büyükşehir alan ağları (MAN), ya da geniş alan ağları (WAN) adları da kullanılır. Telekom şirketleri (TT , AT&T vs.) tarafından sağlanan bir iletişim alt yapısını gerektirirler.

Uluslararası Ağlar: Veri iletişim ihtiyacı ülke sınırlarını aşmaya başladığında devreye girerler. İletişim, okyanusları aşan kablolar aracılığıyla veya uydu sistemleriyle sağlanabilir. WAN (Wide Area Networks) genel adıyla anılırlar.